De ziekte van Bechterew

Vladimir BechterewIn 1892 werd de aandoening door de Russische neuroloog Vladimir Bechterew voor het eerst omschreven. De ziekte van Bechterew komt voornamelijk bij mannen voor, maar er zijn ook genoeg vrouwen die er last van hebben. De meeste mensen krijgen last van Bechterew tussen het 15e en 35e levensjaar. De wetenschap heeft ook ontdekt dat mensen met colitis ulcerosa meer kans hebben op de ziekte van Bechterew.

Wat is Bechterew

De ziekte van Bechterew is een vorm van ontstekingsreuma. De officiële naam voor de ziekte is Spondylitis Ankylpoetica (SA). Bij deze vorm van ontstekingsreuma raken vooral de gewrichten van bekken, nek, rug, heupen en knieën ontstoken. De ontsteking begint meestal in de onderste delen van de wervelkolom. Patiënten kunnen ook last krijgen van ontstekingen in de ogen, in zeldzame gevallen kan ook de halsslagader ontsteken. Naast ontstekingen hebben veel Bechterew patiënten ook te kampen met chronische inflammatoire darmziekten zoals de ziekte van Crohn en colitis uclerosa. Steeds meer wetenschappelijke argumenten wijzen op een genetisch verband tussen de darmproblemen en gewrichtsontstekingen. De ontstekingen veroorzaken pijn, verkromming van de wervelkolom en de gewrichten worden als gevolg stijf.

De ziekte van Bechterew komt naar schatting bij zo’n 0,1% van de bevolking voor. Deze vorm van reuma komt echter twee keer vaker voor bij mannen dan bij vrouwen. Vaak worden ook jonge mannen door de ziekte getroffen. De aandoening begint meestal tussen het 15e en 35ste levensjaar. Er zijn families waarin de ziekte vaker voor komt dan in andere families. Vaak is het zo dat wanneer iemand de ziekte van Bechterew heeft, een naast familielid deze ziekte ook al heeft of nog krijgt. De ziekte verloopt bij iedereen anders.